WK oprisping: Nederland

(sorry for the English folks… but you don’t care about the Dutch team enough for me to write this in English).

Zoals ook voor Engeland, een wat diepere voorspelling *kuch* van Nederlands kansen.

Het team

Om met de deur in huis te vallen: met deze verdediging word je geen kampioen. Zo simpel is het. Geen enkele keeper of verdediger is ook maar van gemiddeld-Europees niveau; het feit dat iemand als Anita nog in de voorlopige selectie zat zegt genoeg. (Eerlijk zeggen, zou Anita in Spanje, Italië of Brazilië zelfs maar de ballen mogen dragen? Precies).

Aanvallend lijkt het allemaal wel leuk en aardig met de “Grote Vier”, maar zoals ik een wijs iemand een tijdje geleden zag voorspellen: de kans dat die ook alle vier lang spelen is nihil – er raakt er altijd wel eentje geblesseerd. Robben bewijst de wijsheid van deze opmerking maar weer. Achter de Grote Vier zitten aardige, hardwerkende spelers als Kuijt, Babel en Huntelaar, die echter tekort komen tegen grotere landen. Afellay heeft het tegenovergestelde probleem; genoeg flair maar juist te weinig verdedigende input.

Verder is Nederlands aanvalsspel vrij makkelijk te ontregelen, zoals Rusland op het EK ’08 liet zien. Die nederlaag is nog steeds de blauwdruk voor elk team dat tegen Nederland speelt: als je het middenveld onder druk zet en fysiek speelt, komt er geen fatsoenlijke aanval meer uit, waarna de boterzachte defensie heus wel een goal of 2 gaat doorlaten.

Qua mentaliteit is het grote probleem van Nederland dat de bepalende spelers allemaal mooi willen spelen en alleen naar voren kunnen denken. Zo zal Nederland nooit een gluiperige 1-0 bij elkaar counteren na 80 minuten stug verdedigen; nee, jagend op de 2-0 zullen ze altijd wel weer tegen een tegengoal aanlopen. Een ander probleem met de mentaliteit is dat Oranje de neiging heeft na een paar goede wedstrijden te denken dat elk team zo op te rollen valt; maar Brazilië is geen Hongarije zoals Rusland in 2008 geen Frankrijk was.

Ook fysiek heb ik mijn twijfels. Het team raakte in elke oefenwedstrijd totnutoe compleet buiten adem na 45 minuten (tegen Hongarije waren het de wissels van verse spelers die voor een flitsende 2e helft zorgden); nauwelijks een goed teken na een lang seizoen (waarin spelers als Sneijder, van Bommel en Robben het tot de CL-finale schopten alswel de nationale beker wonnen). Rust lijkt me meer op de plaats dan loodzware trainingen. Ook hier ben ik bang dat tegen de kwartfinale hetzelfde gebeurt als tegen Rusland in ’08: een moe en traag team op het veld.

De kansen

De groep mag geen probleem zijn, al is Denemarken denk ik beter dan hun FIFA-ranking van 36e suggereert. Dan in de 8e finales tegen de nummer twee uit de groep Italië/Paraguay/Slowakije/Nieuw-Zeeland. Dat mag geen probleem opleveren; Paraguay en Slowakije staan ook rond de 30e op de FIFA ranglijst.

Dan echter, de kwartfinale, waar het hoogstwaarschijnlijk is dat Brazilië wacht – en tegen die tijd, met een blessure hier en daar, een schorsing en de gebruikelijke moeheid, zie ik Nederland dat toch echt niet redden. (Mochten ze dat wel doen, is merkwaardig genoeg de halve finale ‘relatief makkelijk’, tegen waarschijnlijk Engeland/Frankrijk/Uruguay/VS/Mexico.)

Advertisements

Koningshuis

Ik lees dat ‘onze’ (ik woon nou al zo lang in Engeland dat ik niet weet of ze nou nog wel mijn koningin is… maar goed) koningin, Beatrix, vandaag jarig is. Gefeliciteerd, Trixie! Nog vele jaren, en ik neem er een op je gezondheid.

Koningsgezind?

Je MaintiendraiIk zou tegen het koningshuis moeten zijn. Ik hou van democratie (maar niet teveel) en dus niet van politieke invloed door iemand die niet gekozen is, ik hou niet van godsdienst, niet van het spenderen van miljoenen belastinggeld aan een willekeurige familie om die rare hoeden te laten kopen, in paleizen te  laten wonen en in een gepimpte paard en wagen te laten rondrijden. Ik ben pragmatisch, hou niet van tradities-om-tradities maar wel van vooruitgang.

Maar toch…

Het werkt wel. Een staatshoofd met beperkte macht (nog steeds teveel, dat wel), en een heel sterke ceremoniële/representatieve functie, onafhankelijk van politieke partijen (in theorie dan, ons koningshuis lijkt me duidelijk te bestaan uit CDA en CU-stemmers). Plus dat het staatshoofd meestal tientallen jaren de tijd heeft om zich voor te bereiden op de kern van haar/zijn taak – niet het politieke gedrag waar je president mee wordt (en blijft). Dat alles zorgt, in combinatie met lekker veel politieke partijen, voor veel rust in de politiek.

Als ik dat vergelijk met landen met een ‘sterke’ president – de VS, Frankrijk, Italië – dan vind ik Nederland duidelijk te prefereren. In die landen lijkt het dat elke keer de hele politiek op de schop gaat: nieuwe topambtenaren, oude wetten worden snel opgeheven en nieuwe ingevoerd (zeker makkelijk in een systeem met weinig partijen), en de hoofdlijnen van de politiek veranderen overnacht. En vrijwel altijd heeft minder dan de helft van de bevolking voor het staatshoofd gestemd. In een monarchie heeft niemand op de koning(in) gestemd, dus hoeft niemand zich achtergesteld te voelen. Lekker egalitair.

Lachen gieren brullen

Greet HofmansTenslotte geeft het koningshuis het gewone volk ook een constante bron van vermaak, de langst lopende real-life soap die je je maar kunt voorstellen. En juist omdat ze niet weggestemd kunnen worden, doen ze vaak de meest mallotige dingen! Geweldig toch? Kom daar maar eens om in een republiek, waar iedereen in de top probeert zo keurig mogelijk te lijken om maar stemmen te winnen (behalve in Frankrijk en Italië, waar ze op presidenten lijken te stemmen juist omdat ze excentriek zijn – zijn die landen misschien gewoon jaloers op ons?).

Nee, ik mag de monarchie wel. Dus bij deze:

Leve de koningin!
Hoezee!
Hoezee!
Hoezee!

Zo, waar is mn bier…