Happy bicentenary Charles!

On his way to Divinity

Young but on his way to Scientific Sanctity

Darwin, that is, of course.

What better way to celebrate than by attesting to Darwin’s Holiness? His undoubted and therefore untested correctness? The eternal and immovable dogma of His Evolutionary Theory? The unquestionable Truth of Truths in Life Science?

Read this and behold the Glory of Darwin! You may kneel now, infidels.

http://www.theonion.com/content/news/evolutionists_flock_to_darwin

(allergy advice: this post may contain traces of sarcasm and irony)

Advertisements

De EO en Darwin (kan dat?)

Nee.

Kijk zelf maar: http://www.eo.nl/darwin

Want het gaat bij de EO niet om Darwin of evolutie. Nergens wordt serieus op de evolutietheorie en de bewijzen ervoor ingegaan. Integendeel.

De website “Answers in Genesis” wordt aangeprezen. Darwin zou zich omdraaien in zijn graf. AiG staat vol met onware uitspraken over wat evolutie beweert te zijn (zgn. straw man arguments), pseudowetenschap, onlogische redeneringen, en nog een heleboel meer onzin. Ik zou het graag aan mootjes hakken maar het is teveel om eraan te beginnen – ik ben dus het slachtoffer van de zogenaamde “Gish gallop” :(.

Verder komen er de gebruikelijke tegenstanders van evolutie aan het woord die dezelfde onwaarheden mogen spuien, natuurlijk ook zonder weerwoord te krijgen. Al is dat stuk ‘De idioterie van de evolutietheorie‘ op zich wel leerzaam en vermakelijk. Er staat namelijk helemaal niets in dat klopt, en dat is toch een prestatie. Van het verdraaien van de wetten van de thermodynamica, via liegen over de ouderdom van fossielen, tot het argument dat atheisme gelijk staat aan immoraliteit: er klopt werkelijk geen jota van. Pure intellectuele slapstick.

Uitgelachen? Het mooist moet nog komen: de poll over het ontstaan van… ja, van wat eigenlijk?
“God heeft de aarde:
– geschapen in 6 dagen van 24 uur
– geschapen, maar niet in 6 dagen van 24 uur
– niet geschapen, maar Hij heeft evolutie gebruikt
– niet geschapen, want de aarde is door evolutie ontstaan (sic…)”

Tja. Dat zegt genoeg over het “wetenschappelijke” niveau van deze website. En dat terwijl Andries Knevel nog wel waarschuwt in zijn column Darwin en Calvijn:
“(..) ik denk nog even aan Calvijn. In zijn tijd ontdekte Copernicus dat de aarde om de zon draait en niet andersom. En wat vindt Calvijn, die een groot voorstander van wetenschappelijk onderzoek was? “Mensen die denken dat de aarde om de zon draait, zijn “van de duivel bezeten.” Ai, dat geldt ons dus nu allemaal.
Kortom: veel aandacht voor beide mannen [Darwin en Calvijn, MV], maar niet te snel oordelen, misschien staat later het schaamrood je op de kaken.”

Jammer dat hij de enige lijkt te zijn die er zo over denkt.

Vermijden, dit staaltje excuusevolutie.

Celebrations

After having been put soundly to sleep (more like, whacked over the head repeatedly until properly unconscious), the optimist in me has sprung back to life when he heard that 2009 will bring a cornucopia of celebrations of things that I like. Just look at this:

Darwin

First, and as I already mentioned, Darwin was born in 1809 and so, this year is ‘Darwin year’. This is of course great, me being a life scientist and all that. I will uphold Darwin’s findings by posting repeatedly on evolution (and its nemeses – more like: token cartoon villains –  creationism and intelligent design). Hurray!

Haydn

Then there is, as it turns out, quite a number of classical composers that either were born or left this world in years ending in -09. On the upside, Purcell was born 350 years ago while Mendelssohn was born 200 years ago; on the other hand, Händel died 250 years ago.

Most importantly (says I) however is the 200th anniversary of Haydn’s death. I guess that if I were to chose one composer, dead or alive, that I could meet, it would be Haydn. Clever and witty, polite and optimistic, with a great sense of humour to boot (check out for instance his symphonies No 45 ‘Farewell’, No 60 ‘the Distracted’ and No 94 ‘Surprise’) and having known both Mozart and Beethoven, surely he must have been someone with lots of good stories to tell.

As for his music, I like it, but not nearly enough. There’s also just too bloody much of it! Nearly 70 string quartets and over 100 symphonies (two genres he developed more than any other composer), not to mention everything else (trios, oratorios, masses, piano sonatas…) – there is no beginning. The works I do really like are from smaller ‘pools’ – two brilliant cello concertos and his trumpet concerto, for instance. Recently I discovered his ‘London’ piano sonata – equally brilliant.

This year, with all the (cheap! :P) box sets that will be issued “on behalf” of his death, offers a chance to get to know more of his ‘bulk’ work. Let the buying begin! Hurray!

(incidentally, I just found out that all four of these celebrated composers have more or less obvious links with England! Innit funny?)

Astronomy

Finally, as if that wasn’t enough, it turns out that 2009 has been proclaimed the international year of astronomy! This because apparently 400 years ago some bloke by the name of like, Galileous Gallio or whatever, made a thing of glass to peer at stars and then claimed he saw rings around the moons of Jupiturn, you know, this planet, whereas the bible didn’t mention any of this! No wonder the pope didn’t like that and excummi… excomin… exconnumi… er, well, told him off for that!

But despite his mischief, astronomy made it through alright, finally became a proper science, and now we can all celebrate! Hurray!

Waiddaminnit!

Of course, the cynic in me, not to be outdone, is already smirking at so much optimism: with things like work and the English weather lurking, this year presents an unprecendented number of occasions for the optimist to be disappointed! Hurray!

So they can both have a good year – at the end of which I will be either proved right, or pleasantly surprised…

Darwin

Wilde ik een stuk schrijven over evolutie en intelligent design, staat er opeens een goed artikel (van Bas Haring) in de Volkskrant over de evolutietheorie!

Dan komt dat stuk een andere keer wel, want ik hou niet van weggooien. En intelligent design onderuit schoppen is te leuk om niet te doen. Maar ook makkelijk, ‘like taking candy from a baby’. Maar ik dwaal af.

Trouwens, 2009 is het 200e jaar van Darwin’s geboorte. En eh, dat was eigenlijk alles wat ik zeggen wilde. Nu dat stuk lezen! (en hopen dat de Volkskrant het niet snel archiveert)