De buidelwolf herrijst?

Een recente ramp

De buidelwolf is, na de dodo, de mammoet en dinosaurussen, denk ik het bekendste uitgestorven dier. Zo niet, dan zou het dat moeten zijn.

de Buidelwolf in gevangenschap, ca 1933

de Buidelwolf in gevangenschap, ca 1933

De dinosaurussen wekken indruk door hun grootte, diversiteit, de enorme periode waarin ze de Aarde domineerden en door het feit dan hun uitsterven de weg plaveide voor de zoogdieren; de mammoet fascineert doordat we hun enorme karkassen nog regelmatig volkomen intact in een stuk Siberisch ijs vinden (èn omdat we ergens weten dat onze niet-zo-verre-voorouders ze tot uitsterven bejaagd hebben); en de dodo is natuurlijk het bekendste voorbeeld van de mens (de Nederlanders hè So-so ;)? ) die in zijn onwetendheid een diersoort zonder enige reden uitroeit.

De buidelwolf (of Thylacine) fascineert omdat het zo’n groot en uniek dier is – het grootste buidelroofdier – dat zó kort geleden pas is uitgestorven dat er niet alleen veel foto’s van bestaan (bovenstaande is denk ik de bekendste) maar zelfs bewegende beelden:

Fascinerend op een vreemde manier – je kijkt naar het allerlaatste exemplaar van die soort, je weet dat dat dus niet goed gaat aflopen. Maar toch leeft deze nog, gedoemd om uit te sterven.

Phoenix

Daarom is het artikel dat deze week verscheen (in Genome Research, verder niet een heel bekend tijdschrift) minstens net zo fascinerend. Hierin wordt de totale sequencing beschreven van het mitochondriaal DNA (mtDNA) van de buidelwolf, geïsoleerd uit geconserveerde exemplaren.

Hoewel dit mtDNA slechts 16.000 baseparen lang is, ongeveer 200.000 keer minder dan het totale genoom van de Thylacine, zijn de onderzoekers toch optimistisch dat het mogelijk is om dat ook te sequencen. 30% van het DNA dat ze sequenceten was namelijk (per ongeluk) al genomisch DNA, en dat was prima te ‘lezen’. De onderzoekers schatten dat het mogelijk moet zijn om voor zo’n 1 miljoen dollar het genoom van de buidelwolf op te helderen. Dat is natuurlijk een schijntje!

Dus wie weet kunnen we binnen afzienbare tijd pogingen verwachten om dit prachtbeest weer te zien rondlopen. De problemen (die natuurlijk niet ophouden bij het weten van de DNA-sequentie) zijn denk ik minder groot dan bij een soortgelijk project – de mammoet, dus mijn geld staat op de buidelwolf.

Over het sequencen en misschien weer een levend exemplaar creëren van de mammoet, soortgelijke projecten, èn de problemen die daarbij komen kijken hoop ik binnenkort meer te bloggen!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s